18/08/2008

Reparar el cortex cerebral mediante la corticogénesis

Reparar el cortex cerebral mediante la corticogénesis

Permalink 18.08.08 @ 12:20:00. Archivado en Universidades, Epistemología, Ciencias biomédicas

Investigadores de la Universidad libre de Bruselas (ULB) han logrado reconstruir tejido del cortex cerebral (1) a partir de células madre existentes.

El neologismo empleado por los Autores del descubrimento es la palabra compuesta corticogenèse, traducible por la española: corticogénesis (2).

Este descubrimiento biomédico permite esperar aplicaciones inmediatas en la investigación sobre las patologías neurológicas y más adelante en la clínica biomédica.

Los investigadores belgas Pierre Vanderhaeghen y Nicolas Gaspard, miembros de la ULB, acaban de conseguir "in vitro" la reconstrucción de tejidos celulares funcionales de la corteza cerebral, a partir de células existentes de embrión. La reconstrucción "in vitro" ha tenido lugar, como su denominación latina lo indica, en recipientes de cultura, donde es posible programar, hacia su desarrollo como neuronas, la diferenciación de células totipotentes, cual son las células madre ('con todo tipo de posibilidades celulares'), convenientemente alimentadas.

Estos tejidos, una vez implantados en el cerebro de ratones de laboratorio, han funcionado correctamente, estableciendo relaciones sinápticas con el cerebro receptor. Lo cual prueba que pueden servir como piezas de recambio, en los casos de pérdida de tejido neuronal.

El Cortex cerebral es uno de los tejidos más complejos de nuestro cerebro y de todo nuestro organismo. Hasta ahora ningún investigador se había imaginado poder reconstruir unos tejidos tan complicados en recipientes de cultura. A pesar de ello, este equipo de colegas universitarios de la ULB, partiendo de células existentes, ha conseguido superar el reto, franqueando la barrera impuesta por una tradición epistemológica que convertía esta meta en un sueño cietíficamente irrealizable.

Esta investigación, publicada ayer en la revista científica Nature ('Naturaleza') abre nuevas perspectivas tanto en el conocimiento científico como en el tratamiento clínico de enfermedades neurológicas como son, entre las más importantes en la familia humana actual, por su longevidad y por los riesgos de accidentes traumáticos, la enfermedad de Alzheimer, la epilepsia y los accidentes vasculares cerebrales.

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Des chercheurs transforment des cellules souches en neurones

Funcionamiento y enfermedades de la corteza cerebral

Menée par Pierre Vanderhaeghen, chercheur FNRS à l’Institut de recherche interdisciplinaire en biologie humaine et moléculaire (IRIBHM) – Faculté de médecine, ULB, une équipe de chercheurs européens ouvre de nouvelles et prometteuses perspectives sur le fonctionnement et les maladies du cortex cérébral : les chercheurs de l’ULB ont découvert comment transformer in vitro des cellules souches en neurones spécifiques du cortex cérébral.

La "corticogénesis", descubierta por Nicolas Gaspard

La découverte de cette « corticogenèse in vitro » est publiée dans la revue Nature de ce 17 août.

Nicolas Gaspard, Aspirant FNRS à l’IRIBHM a tout d’abord découvert que les cellules souches embryonnaires peuvent être transformées en neurones du cortex selon un mécanisme spontané étonnamment simple et efficace, récapitulant l’essentiel de la complexité du cortex cérébral mais au sein de boites de culture cellulaire. Ces neurones, bien que générés entièrement en dehors du cerveau, sont fonctionnels et ressemblent en tous points aux neurones corticaux natifs.

Ayuda del Dr. Afsaneh Gaillard, de la Universidad de Poitiers y del CNRS, para la implantación, en el cerebro de ratones de laboratorio, del tejido generado por corticogénesis .

Avec l’aide du Dr. Afsaneh Gaillard (Université de Poitiers et CNRS), les chercheurs ont ensuite greffé ces neurones dans des cerveaux de souris. De façon cruciale, les neurones ainsi greffés sont capables de se connecter avec le cerveau hôte pour former des circuits neuronaux spécifiques du cortex.

Utilidad de la corticogénesis: fuente ilimitada y fiable de neuronas reparadoras

Cette « corticogenèse » in vitro constitue un outil novateur pour la recherche pharmaceutique et médicale : pour la première fois, les chercheurs donnent accès à une source illimitée et hautement fiable de neurones spécifiques du cortex qui peuvent être utilisés pour modéliser les maladies neurologiques et tester de nouveaux médicaments. Cette méthode constitue en outre une alternative à certaines expérimentations animales ou humaines. A plus long terme, les neurones ainsi générés artificiellement pourraient aussi être utilisés dans la perspective de thérapies de remplacement cellulaire (par greffes intra-cérébrales) de maladies touchant le cortex, notamment les accidents vasculaires cérébraux et les atteintes dégénératives ou traumatiques des neurones corticaux.

Source ('fuente'): Universidad libre de Bruselas.

Film de la RTBF

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(1) La corteza o cortex cerebral es el manto de tejido nervioso que cubre la superficie de los hemisferios cerebrales, alcanzando su máximo desarrollo en los primates. A simple vista este manto de tejido nervioso, compuesto de redes neuronales, se observa como materia gris.

(2) corticogénesis, de cortico- + -génesis.

cortico-. (Del lat. cortex, -icis, 'corteza'). 1. elem. compos. prefijo. Significa 'corteza'

-génesis.(Del gr. génesis, 'generación').1. elem. compos. sufijo. Significa 'origen', 'principio' o 'proceso de formación'. Endogénesis, orogénesis.

DRAE.

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Ofrezco este artículo a mi hija Marie, investigadora interesada por la contribución de la ingeniería mecatrónica a la biomedicina.

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